Three proposals to ensure that the EU does not miss out on the opportunities offered by plant genome editing

Farmers innovate by tradition
February 7, 2018

Press Release: Over sixty organizations and scientific leaders address an open letter to Jean-­Claude Juncker.

Over  sixty  organizations  (public  and  private  research  centers,  universities,  academies,  technical  institutes,  professional  agricultural  organizations)  and  scientific  leaders  from  different  European  countries   have  called  for a “European  Initiative  for  plant  genome  editing“.  The  signatories  stress in an open  letter  to  the European Commission  that  the  European  Union  must  not  miss  out  on  the  opportunities  offered  by  genomic  editing  of  plants.  For  the  members  of  the  initiative,  the  innovations  allowed  by  these  technologies  will  be  essential  to  enable  European  researchers  and  farmers  to  work  with  the  best  tools  available  and  to  avoid  distortions  of  competition  with  the  major  agricultural  countries  that  have  already  committed  to  them.  To  this  end,  the  group  offers three  proposals  for  rapid  action  to  enable  Europe  to  return  to  the  forefront  of  innovation  in  the  field  of  plant  breeding,  in  the  interest  of  consumers,  farmers,  industry  and  the  environment:  a) to  adopt  a  coherent  interpretation  of  the  definition  of  a  GMO  under  the  EU  Directive  2001/18  /  EC  b)  to  designate  an  EU  authority  to  confirm  the  exclusion  or  exemption  from  EU  Directive  2001/18  /  EC  b) to  initiate  discussions  with  countries  exporting  and  importing  agricultural  products  to  harmonize  the  regulatory  status  of  plants  derived  from  genome  editing.  Only  by  allowing  European  private  and  public  researchers  to  become  major  players  in  plant  genomic  publishing  will  the  EU  find  its  place  in  this  “new  era”  of  biotechnology  for  agriculture  and  agroecology.

The full letter can be downloaded here:

2018 – 07 – 18, letter to EC on genome editing – English

2018 – 07 – 18, letter to EC on genome editing – French

2018 – 07 – 18, letter to EC on genome editing – German